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Catalogue

Alexina B.

Alexina B.

Opera for five singers, girls' choir, sinfonietta, and electronics

WORLD PREMIERED on March 18, 2023, within the 2022/23 Gran Teatre del Liceu season. Further performances occurred on March 20, 21, and 22, 2023.


Music by Raquel García-Tomás

Libretto by Irène Gayraud
Stage direction: Marta Pazos


ARTISTIC PROFILE:
Set design: Max Glaenzel

Costume design: Silvia Delagneau

Lighting: Nuno Meira

Choreography: María Cabeza de Vaca

Video: Raquel García-Tomás Sound: Sixto Cámara

Production: Gran Teatre del Liceu

CAST:
Alexina Barbin / Abel Barbin: Lídia Vinyes-Curtis

Sara: Alicia Amo

Policeman / Madame P. / Alexina's Mother / Sister Marie des Anges: Elena Copons

Doctor Goujon / The Doctor / Doctor H. / The Abbot / Monseigneur / The Judge: Xavier Sabata

Young Alexina / Léa / Convent Pupil / Boarding School Pupil: Mar Esteve

 

Convent Pupils / Boarding School Pupils: Cor Vivaldi–Petits Cantors de Catalunya (Òscar Boada, choir conductor)

 

Symphony Orchestra of the Gran Teatre del Liceu
Conductor: Ernest Martínez Izquierdo


Project carried out thanks to the Fundación BBVA's Leonardo Grant for Cultural Researchers and Creators, 2020

about

The opera "Alexina B." is inspired by the life of Herculine Barbin, also known as Alexina B., an intersex individual born in France in 1838.

Alexina chronicled her life in a profoundly moving biography written in 1868 titled "Mes souvenirs." At birth, she was assigned female and was raised exclusively among girls: first as a pupil in a religious school and later as a young teacher in a boarding school. In this latter position, she fell in love with Sara, one of her fellow teachers. This romance shone through some years, leading Alexina to affirm herself as a man. After several confessions to religious authorities and medical examinations, the law ultimately recognized her gender as masculine and officially acknowledged Alexina as a man, changing her identity to Abel Barbin. However, this gender change did not bring happiness, and in his loneliness, Abel Barbin ended up committing suicide.

It is noteworthy that in a society where heterosexuality was deemed the only valid option, Barbin began identifying as male from the moment sexual relations with Sara started. Paradoxically, this led to losing Sara, as their world— that of the boarding school— only admitted women.

This story reflects a struggle for identity amidst the concepts of masculinity and femininity. Despite the oppression from religious and medical institutions, which could not comprehend a dualistic understanding of sex or gender, we must not overlook the profound agency and self-affirmation demonstrated by Alexina/Abel, whose life is emblematic of today's intersex community.

Featured reviews

Serra d'Or Raquel García-Tomás: la maduresa creativa i el refinament de l’òpera «Alexina B.»

Núvol – El digital de cultura | Jaume Radigales | 17/5/2023

«Fins que, el 18 de març d’enguany, l’estrena d’Alexina B. suposava la primera d’una compositora catalana a representar-se a la sala principal del Liceu. Les expectatives creades no han defraudat ningú: ni públic ni crítica. I hi ha hagut unanimitat a definir l’estrena com un esdeveniment artístic de primer ordre, més enllà de l’excepcionalitat de presentar l’òpera d’una compositora catalana. […] Les òperes de la jove compositora defugen els models petris del passat i estableixen ponts interdisciplinaris de diàleg amb la gran tradició musical (des de Hildegarda von Bingen fins a Debussy o Satie) i la cultura de masses. I això inclou les músiques populars i la música electrònica, sense oblidar els recursos audiovisuals com a part de l’engranatge de l’espectacle operístic. A la recerca, en definitiva, d’aquell concepte wagnerià d’obra d’art total (o integral).»

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Los ángeles entre nosotros. Consagración de Raquel García-Tomás con Alexina B. en el Liceu

Bachtrack | María Sánchez | 25/3/2023

«Con Alexina B., la complejidad filosófico-social de la identidad y el género se vuelve tema capital en esta ópera, que sigue el curso de la empresa del Liceu en recrearse como aparato de reflexión y debate que celebre las inquietudes sociales y contextuales de nuestra época. […] El trabajo de Raquel García-Tomás y la escena de Marta Pazos es una oda al amor. A a la libertad de encontrar la propia identidad en el mundo. Una reivindicación en el que el espectador no puede apartar la vista ante semejante batida de alas hacia la comprensión. Con una sensibilidad que desborda en cada línea de la partitura y del proscenio, el tándem creador evoca un intimismo de márgenes tan radicales como sutiles.»

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El derecho a vestir de color verde esmeralda oscuro

ABC Cultura | Pep Gorgori | 20/3/2023

«Cae el telón, y el público no tarda ni medio minuto en ponerse en pie aplaudiendo a rabiar. Pasa pocas veces en la primera noche de una ópera del Liceo, muchas menos cuando se trata de un estreno absoluto y nunca, o casi nunca, cuando en el equipo no hay grandes nombres del circuito internacional con cachés de infarto. A ver si va a resultar que, al final, el Liceo no es un «teatro de voces», como suele decirse (sigo sin entender la expresión, por cierto), y que lo que valora el público es el talento. Porque en el estreno de 'Alexina B.' no ha habido derroche presupuestario, ni superestrellas ni, obviamente, un título conocido del manidísimo repertorio de siempre. Pero talento, lo que es talento del bueno, se ha derrochado a mansalva.

Para empezar, el de la compositora, Raquel García-Tomás. Con paciencia de artesana e inspiración de sabia, ha hilado una partitura fascinante, con un conjunto orquestal reducido al que acompaña con música electrónica. Cuando le conviene, usa la melodía y la tonalidad para emocionar. Otras veces, experimenta, lleva al extremo los instrumentos tradicionales. Otras, juega con efectos como la reverberación y la amplificación. Todo, con el mismo objetivo que tenían Monteverdi y su camarilla: transmitir emociones. Se adivinan en ella ganas de gustar al público, pero no menos ganas de experimentar con el sonido, y demuestra que el equilibrio es posible.»

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Raquel García-Tomás conquista el Liceu con ‘Alexina B.’

The New Barcelona Post | Cristina Martín Valbuena | 20/3/2023

«Con Alexina B., García-Tomás (Premio Nacional de Música 2020) se ha convertido en la segunda compositora en estrenar su ópera en el Liceu y la primera catalana en hacerlo, un título que no le preocupa demasiado. La barcelonesa prefiere poner el foco en que las personas intersexuales suban al escenario de un espacio con tanta visibilidad como el teatro de la Rambla, algo que cree que no es habitual, ni en el Liceu ni en otros teatros de ópera ni tampoco en salas de teatro. De hecho, es la primera ópera española que da voz a una persona intersexual como protagonista. Una aproximación respetuosa y contemporánea que le ha valido la ovación del público en su estreno, al que seguirán tres funciones más hasta el miércoles. Sin duda, uno de los aciertos de la temporada, dando una oportunidad a la ópera para que se acerque y emocione a nuevos públicos cocinando a fuego lento orgasmos femeninos realistas y haciendo caer la careta al binarismo de género.»

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